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Insights

El futuro es de los datos: tres innovadoras redefinen el éxito deportivo

15 Feb 2024   -   

No es casualidad que en Nashville, la ciudad de Tennessee conocida como la Atenas del Sur de Estados Unidos por el número de universidades que alberga, se esté gestando una de las mayores apuestas deportivas innovadoras del país. El equipo local de fútbol americano, los Tennessee Titans, anunció el pasado verano la contratación de Sarah Bailey como directora de investigación y desarrollo deportivo. Procedente de Los Angeles Rams, el club de Nashville confirmó su compromiso con las mujeres en puestos clave al incluir a otras mujeres en diferentes áreas de la plantilla. El hecho de que la propietaria de los Titanes sea también una mujer, Amy Adams Strunk, tiene mucho que ver con el compromiso femenino.

Bailey estudió Matemáticas y tiene una amplia experiencia en el uso de datos para el rendimiento deportivo tras seis temporadas en los Rams de Los Ángeles. Actualmente trabaja en un modelo para proporcionar a los entrenadores información básica que ayude a prevenir las lesiones de los jugadores. «El fútbol es un deporte único porque tenemos muchos jugadores en el campo a la vez y ciertas posiciones/jugadores son difíciles de sustituir simplemente por otros. Mi objetivo final es señalar un mayor riesgo antes del partido y permitir que el personal médico tome las medidas adecuadas durante la semana para garantizar que el jugador esté listo

Bailey será uno de los tres ponentes que debatirán sobre las posibilidades de desarrollar el uso de datos para revolucionar el rendimiento deportivo en el próximo Congreso Sports Tomorrow, que se celebrará los días 26 y 27 de febrero en Barcelona. Como experta en modelización de datos, afirma que un club multidisciplinar como el FC Barcelona es un lugar ideal para «compartir conocimientos». «Creo que el intercambio de conocimientos en el sentido de pensamiento y estrategia tiene más impacto si el club cuenta con varios deportes. Esto permite a los analistas salir de su pensamiento e intercambiar ideas sobre distintas soluciones que han tenido éxito en otros lugares sin comprometer su ventaja competitiva», concluye.

JEFA DE INVESTIGACIÓN EL AJAX

Combinar conocimientos entre instituciones es la clave para otro de los ponentes que compartirá mesa con Bailey en el Congreso Sports Tomorrow. Ella es Vosse von Boode, Jefa de Ciencia y Datos Deportivos del Ajax de Ámsterdam. Esta filosofía de trabajo en el club se originó en 2011, cuando aplicamos los conocimientos de procesamiento de datos de la universidad y, por supuesto, la experiencia de nuestros jugadores al uso de la herramienta MyCoach de Adidas», explica Von Bode.

Uno de los estudios más espectaculares dirigidos por el equipo de ciencia e innovación del Ajax está relacionado con la medición de la capacidad de mejora del rendimiento de los porteros en el fútbol. El equipo de Vosse von Boode ha demostrado que un entrenamiento específico puede ampliar en 42 cm el área de cobertura de la portería durante un lanzamiento de penalti. Para llegar a esta conclusión recogieron datos de 11 porteros entrenados diariamente con ejercicios con balón alto y bajo. Los resultados en cuanto a mejora de velocidad, potencia y fuerza fueron espectaculares.

Para Von Bode, la clave del éxito en el uso de los datos reside en la combinación del trabajo del entrenador con su departamento. Con un equipo de 11 analistas, colaboran con el equipo táctico del equipo para interpretar los movimientos y las estadísticas. De este modo consiguieron que un jugador como Frankie de Jong participara en el juego ofensivo del Ajax. «A pesar de no aparecer en las estadísticas como uno de los máximos asistentes o goleadores, el laboratorio demostró que sus pases fueron decisivos en la mayoría de los goles del equipo», explica.

Von Boode también tuvo que luchar en sus inicios en el Ajax con los prejuicios de un deporte dominado por los hombres. En una entrevista reciente explica cómo tuvo que hacer mucha pedagogía en el club para explicar
«qué hacía aquella chica de la coleta llenando el campo de entrenamiento de chalecos y sensores»
.

MEGHAN CHAYKA

El enriquecimiento de la participación de las mujeres en el deporte profesional es perfectamente visible con una estadística inapelable que utiliza Meghan Chayka, cofundadora de la empresa canadiense Stathlets:: «Al incorporar talento femenino, los clubes tienen un 50% más de opciones de candidatos y pueden encontrar a personas que históricamente no habrían sido tenidas en cuenta, pero que tienen grandes aptitudes que aportar.

«Tener representación femenina, como ejecutivas o en analítica, da al club una visión más sólida de este grupo demográfico emergente», añade. El área de aplicación de Stathlets para los modelos de recopilación de datos es el hockey sobre hielo, donde trabajan en 22 ligas de todo el mundo desde su sede de Toronto. El hockey sobre hielo es uno de los deportes más masculinizados, por lo que el papel de liderazgo de Meghan Chayka es muy destacado en los medios deportivos. Esto, sin embargo, refleja una desventaja en la industria. «Es bueno que se reconozca mi influencia, pero si soy la única en la sala, eso no es bueno», afirma Chayka, que en febrero completará la mesa femenina del Congreso Sports Tomorrow junto a Bailey y Von Boose.

El objetivo de los especialistas en datos del fútbol americano, el fútbol tradicional u otros deportes como el hockey sobre hielo o el béisbol es adelantarse al futuro y medir en tiempo real. «Hay una larga lista de datos que están en la lista de deseos de todos los clubes. Datos en tiempo real más precisos/eficientes, datos de salud (biométricos), sueño y nutrición, datos granulares de movimiento… hay muchas áreas del deporte y la gestión que se beneficiarían de una comprensión aún mejor de sus atletas y de lo que contribuye al rendimiento», concluye Chayka.

Construyendo el futuro de la industria del deporte