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Insights

¿Se lesionan más los futbolistas ahora que antes?
3 May 2021   -   

En el fútbol actual, los jugadores disputan cada vez más partidos durante la temporada. Además de los encuentros de las competiciones domésticas, los mejores futbolistas tienen que jugar encuentros internacionales, con su selección nacional y durante los viajes de pretemporada.1 El tiempo de recuperación entre los encuentros también se ha reducido en los últimos años. Cada vez se juega más y el descanso es menor.2 La probabilidad de lesionarse es cada vez más alta y eso puede ser un gran riesgo para los clubes.3 Las lesiones pueden afectar al rendimiento negativamente e impedir lograr los objetivos perseguidos. Por ello, uno de los objetivos del cuerpo técnico de los clubes es conseguir que los deportistas estén a disposición del entrenador durante el mayor tiempo posible de la temporada. Los equipos invierten mucho dinero y tiempo en proponer acciones de prevención que intentan reducir los riesgos de lesión en el entrenamiento y en la competición. ¿Se lesionan actualmente los jugadores más que antes? ¿Se ha conseguido reducir la incidencia de las lesiones en el fútbol de elite a pesar de jugar más partidos?

Una reciente investigación ha analizado si la frecuencia de lesiones en los equipos de fútbol de alto nivel se ha incrementado o no en los últimos años.4 El estudio, publicado en la revista British Journal of Sports Medicine en 2021, se basó en el análisis de 3302 jugadores pertenecientes a 49 equipos de elite de 19 países europeos distintos que participaron en la fase de grupos de la Liga de Campeones durante las 18 temporadas disputadas entre 2000-2001 y 2018-2019. Un miembro del cuerpo técnico de cada club registró las lesiones y la participación en las sesiones de entrenamiento y partidos de cada jugador. Un total de 265 temporadas de los equipos fueron evaluadas. En este período, se produjeron 11820 lesiones durante 1784281 horas de exposición de los jugadores, lo que representa una incidencia de lesiones de 6,6 por cada 1000 horas. La tasa de lesiones en partido (tanto en entrenamiento como en competición) fue de 23,8/1000 horas de exposición, mientras que en entrenamiento fue de 3,4/1000 horas. Las lesiones musculares (n=4763) y ligamentosas (n=1971) supusieron el 57% del total de lesiones.

Los resultados sugieren tres conclusiones muy relevantes: (1) la incidencia de lesiones en el entrenamiento y la competición ha descendido durante los últimos 18 años; (2) la tasa de recaída por una lesión también ha descendido y (3) la disponibilidad de los jugadores para participar en los entrenamientos y en los partidos se ha incrementado. De forma más concreta:

  • La incidencia de lesiones en entrenamiento y competición ha caído de forma gradual durante las 18 temporadas analizadas en un 3% anual.
  • La frecuencia de lesiones ligamentosas ha descendido de forma anual en un 5% durante el entrenamiento y un 4% durante la competición. 
  • Sin embargo, la tasa de lesiones musculares se ha mantenido constante. 
  • La incidencia de recaídas por una lesión ha descendido en un 5% anual tanto en el entrenamiento como en la competición. A lo largo de las 18 temporadas analizadas el valor es del 10%.
  • La disponibilidad de los jugadores para entrenar y competir se incrementado en un 0,7% y un 0,2% por temporada, respectivamente.

El descenso en la incidencia de lesiones observada entre 2001 y 2019 puede sugerir que las estrategias de prevención de lesiones propuestas por los clubes son eficaces. Los clubes deberían invertir esfuerzo y dinero en profesionalizar todavía más su estructura médico-deportiva. Además, otros aspectos como la comunicación entre el entrenador y el equipo médico, la individualización de la carga de entrenamiento y los programas de prevención de lesiones, el estilo de dirección más o menos democrático del entrenador o desarrollar sistemas de alerta para controlar el riesgo de lesión de los jugadores podrían mejorar la intervención en los clubes. 

Carlos Lago Peñas

Referencias: 

1 Football FIFPRO.Players Worldwide. Football’s schedule is getting busier, cutting players recovery time 2019. https://www.fifpro.org/en/industry/at-the-limit. Accessed December 29, 2020.

2 Silva JR, Rumpf MC, Hertzog M, Castagna C, Farooq A, Girad, O, Hader K. acute and residual soccer match-related fatigue: a systematic review and meta-analysis. Sports Med. 2018; 48:539-583.

3 Bengtsson H, Ekstrand J, Waldén M, Hägglund M. Muscle injury rate in professional football is higher in matches played within 5 days since the previous match: a 14-year prospective study with more than 130 000 match observations. Br J Sports Med. 2018; 52:1116-1122.

4 Ekstrand J, Sporeco A, Bengtsson H, Bahr R. Injury rates decreased in men’s profesional football: an 18-year prospective cohort study of almost 12000 injuries sustained during 1.8 million hous of play. Br J Sports Med 2021; en prensa, 

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