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Insights

Un congreso pionero para el avance del conocimiento del deporte femenino

8 Nov 2021   -   

En el marco del Sports Tomorrow Congress, la Dra. Eva Ferrer, médico del primer equipo femenino del FC Barcelona, y el Dr. Gil Rodas, responsable médico de Barça Innovation Hub, han presentado un evento único dedicado al avance del conocimiento del deporte femenino.

La ciencia en el deporte femenino se parece más a una macedonia

En una primera ponencia muy ilustrativa, la Dra. Celeste Geertsema (Aspetar, Qatar) ha analizado la problemática que concierne a la investigación en ciencias del deporte: la mayoría de estudios están hechos únicamente en hombres. “¿Cómo es posible abordar de forma individualizada la preparación de las deportistas si apenas existen estudios científicos hechos en población femenina?” Ha explicado cómo las investigaciones publicadas en las mejores revistas del mundo en ciencias del deporte apenas han incluido a mujeres en sus estudios. Sports Medicine, por ejemplo, publicó un 0% de estudios que incluyeron a mujeres entre 2018 y 2019. Esto nos sitúa en una paradoja si atendemos a las diferencias genéticas entre hombres y mujeres (alrededor del 1-4%): los profesionales médicos y técnicos están tan cerca de conocer la fisiología de la mujer que la de un chimpancé, sabiendo que la diferencia genética entre especies oscila también en estos parámetros. “Cuando hablamos de ciencia en el deporte femenino debemos dejar de lado la perspectiva de “la macedonia” y empezar a hacer ciencia que tenga en cuenta la individualidad de la mujer”.

La importancia de la educación en el deporte femenino

La Dra. Eva Ferrar ha resaltado la importancia de la educación para mejorar los procesos de preparación de las jugadoras. “Una de las primeras cosas que me di cuenta cuando llegué al equipo era que las jugadoras no tenían visitas ginecológicas de forma regular. ¿Cómo podemos educar en la importancia del ciclo menstrual con esta realidad?”. De esta manera en el club se está apostando por la monitorización del ciclo menstrual como parte imprescindible para empezar a entender su importancia en el rendimiento y en la prevención de lesiones.

La fisiología de la mujer y sus implicaciones en el deporte

El Dr. Anthony C. Hackney, profesor de fisiología y nutrición de la Universidad de Carolina del Norte, ha hablado de la perspectiva fisiológica de la mujer. Una de las principales diferencias entre sexos radica en las hormonas sexuales y su impacto en la salud ósea, muscular e inmunitaria. Esto contrasta con la realidad que durante décadas ha imperado en el mundo de la investigación y el rendimiento, donde se ha tratado a las “mujeres como hombres pequeños”.

El ciclo menstrual, un signo vital

La Dra. Georgia Brunvels de la Universidad St Mary’s ha intentado dar respuesta a la pregunta de cómo el ciclo menstrual afecta al rendimiento deportivo. En primer lugar, ha insistido en utilizar al ciclo menstrual como un signo vital de salud. Si el ciclo es regular indica que la deportista tiene una buena condición fisiológica. Por el contrario, si el ciclo es errático, denota una alarma que es necesaria tener en cuenta. Así por ejemplo ha señalado que un 87% de las mujeres presenta síntomas durante cada ciclo. Un dato muy relevante es que el 85% de las deportistas sienten que reciben poca información sobre el ciclo menstrual. Por último, ha destacado el cambio de narrativa que se ha producido alrededor del ciclo menstrual. Si antes se veía como un factor limitante para la mujer, ahora pasa a ser una herramienta importante de cara a la mejora de su salud y rendimiento.

En este sentido, la Dra. Blanca Romero, preparadora física de la selección española de fútbol, ha explicado la importancia del control del ciclo menstrual (p. ej. días de sangrado, longitud, síntomas premenstruales, uso de anticonceptivos orales y síndrome de ovario poliquístico) para modular la carga individual. Como herramienta práctica ha explicado una propuesta de trabajo en función de las diferentes fases del ciclo, aunque ha dejado claro que el rendimiento viene condicionado por otros muchos factores.

La Dr. Meghan Keating (Boston Children’s Hospital) ha hablado sobre las diferencias de género en el deporte. Por ejemplo, no fue hasta 1972 cuando las mujeres en EEUU pudieron optar a becas deportivas, lo que supuso un incremento en la participación de disciplinas deportivas. Por otro lado, ha analizado diferentes estudios donde se muestra el impacto de la triada de la mujer deportista, un síndrome caracterizado por baja disponibilidad energética, alteración de la función menstrual y baja densidad mineral ósea. En deportistas jóvenes alrededor de un 78% presenta al menos 1 de los síntomas de la triada.

Un aspecto relevante en relación a la diferencia entre hombres y mujeres es el impacto que tienen las hormonas sexuales en la estructura ligamentosas en todas las edades y su relevancia en el riesgo de lesión. La Dr. Keating ha señalado que por ejemplo en adolescentes, las jugadoras que practican deportes que implican saltos o giros tienen 2-8 veces más riesgo de romperse el ligamento cruzado anterior (LCA).

¿Cómo influyen los anticonceptivos orales en el rendimiento?

Esta cuestión es relevante porque una gran parte de las mujeres que hacen deporte utiliza anticonceptivos (alrededor de un 50%), siendo la píldora oral el anticonceptivo hormonal el más utilizado. ¿Su uso influye en el rendimiento? Esta pregunta ha sido abordada por la Dra. Kirsty Sale, de la Nottingham Trent University. Diversos meta-análisis recientes muestran una reducción trivial del rendimiento en aquellas mujeres que toman la píldora. “A pesar de que puede ser una disminución trivial, ésta puede ser importante de cara al deportista. No obstante, los resultados deben analizarse con cautela, ya que la calidad y el número de los estudios no son los deseables”. El problema sigue siendo el mismo. No hay evidencia de calidad suficiente para afirmar un posible efecto protector o deletéreo. “Si queremos mejorar el rendimiento de las deportistas debemos hacer investigación de alta calidad y después aplicarla de forma individual”.

Perfil hormonal en deportistas, ¿cómo afecta el alto rendimiento?

Un problema en el alto rendimiento es el impacto que tiene en la red hormonal una baja disponibilidad energética en las mujeres deportistas. La Dra. Nicky Keay ha explicado que es un objetivo prioritario detectar de forma precoz este estatus en las deportistas, que como se ha analizado, tiene una elevada prevalencia en mujeres deportistas. Otro estatus que altera también al ciclo menstrual es el síndrome de ovario poliquístico. A pesar de que algunas de sus condiciones son comunes a las presentadas por deportistas con baja disponibilidad energética, sus consecuencias son opuestas, por lo que ha insistido en que es relevante saber discernir estas dos situaciones para actuar en consecuencia.

Lesiones en el fútbol femenino: epidemiología y complejidad

El Dr. Markus Walden, investigador del FRG de Suecia de la Universidad de Linköping ha analizado el impacto de las lesiones en el fútbol femenino. Ha presentado datos de un estudio pionero en fútbol femenino donde se ha mostrado la “pandemia” de lesiones de LCA durante el año 2020. El número ha incrementado de forma alarmante.

Si hablamos del total de lesiones, durante los partidos las lesiones son mucho más frecuentes que en los entrenamientos (19.5 lesiones/1000 horas de juego vs 5.3 lesiones/1000 horas de juego). Un dato muy llamativo lo ha dado la Dra. Liesel Geertsema (Aspetar, Qatar), quien ha explicado que las jugadoras tienen un 5-10% de riesgo de romperse el LCA a lo largo de una temporada, lo que contrasta con el escaso apoyo médico que tienen.

Las diferencias entre hombres y mujeres

La Dra. Celeste Geertsema ha realizado una nueva ponencia en la que ha detallado las diferencias anatómicas, hormonales, neuromotoras y genéticas que existen entre hombres y mujeres y que podrían explicar el mayor riesgo de lesión que presentan éstas (2-3 veces más). A pesar de que se está investigando sobre ello, la prevalencia sigue siendo mayor en mujeres, lo que según la investigadora sugiere que no estamos teniendo en cuenta todos los factores. Existen cuestiones educativas a las que no miramos: la tasa de lesiones quizá podría estar influenciada en parte por cuestiones sociales de género.

En relación con estos datos, el médico del FC Barcelona Javier Yanguas ha expuesto los datos de un estudio interno del club donde ha analizado la incidencia de lesiones del LCA a lo largo de 11 temporadas en todas las categorías del club. Durante este tiempo las mujeres tuvieron casi 4 veces más riesgo de lesionarse el LCA. En este sentido, un dato aportado por el Dr. Francesco Della Villa es que casi el 70% de las lesiones de LCA se producen en situaciones defensivas, donde las acciones de engaño o distracción llevan a producir errores sensoriales o motores determinantes en la producción de esta lesión. Algo a tener en cuenta también en relación a la incidencia de la lesión de LCA es que existe un mayor riesgo de que se produzcan en la primera parte, algo que podría tener relación con la intensidad del juego.

Es habitual que en el alto rendimiento después de una lesión del LCA se opte por una reconstrucción quirúrgica. La Dra. Hege Grindem ha analizado el impacto del tratamiento conservador en la rehabilitación de esta lesión, presentando casos en los que deportistas consiguen volver con éxito al alto rendimiento sin haberse sometido a una operación quirúrgica de reconstrucción.

La rehabilitación después de una lesión de LCA es crucial. La fisioterapeuta Silvia Ortega Cebrián ha detallado aspectos de los programas que realiza y en los que incluye ejercicios isométricos, restricción de flujo sanguíneo o trabajo neuromuscular. Todo ello para minimizar el dolor, atenuar la atrofia muscular y restablecer el rango de movimiento previo.

Las lesiones tienen un origen complejo

“Durante muchos años hemos intentado acabar un puzle (el de la prevención de lesiones) al que le faltan piezas. Existen muchos factores que pueden influir en una lesión y en su manejo y que todavía no conocemos” he expresado la Dra. Caroline Bolling. Al ser tan compleja su etiología, la comunicación entre las deportistas y los responsables de las diferentes áreas cobra especial relevancia. Ha hecho hincapié en que las deportistas tienen que ser capaces de hablar y los técnicos de escuchar.

Un aspecto importante que muchas veces se pasa por alto en relación al rendimiento y la prevención de lesiones son las botas de fútbol. A pesar de ser un factor extrínseco presente en todo momento, no se le presta la importancia necesaria, sobre todo en las mujeres. Para paliar este gap de conocimiento, la Dra. Katrine Kryger (St Mary’s University), quien hizo su tesis sobre esta temática, ha analizado la importancia del calzado en el fútbol femenino. Ha explicado cómo en la mayoría de los casos, las jugadoras eligen botas diseñadas para hombres, aun cuando la forma de sus pies es muy diferente. Reducir el tamaño de una bota y pensar que ya va a ser óptima para la jugadora no es la solución.

Preparación de un equipo profesional de hockey día a día

El deporte profesional requiere una elevada carga de partidos, entrenamiento y viajes. Esto hace que la gestión de la carga y el descanso sean una parte trascendental de la preparación de los deportistas. Esta realidad ha mostrado la Dra. Esther Morencos, preparadora física de la selección española de hockey hierba. Los métodos de recuperación y prevención de lesiones cumplen un papel relevante. Los resultados a lo largo de los años muestran cómo tan solo el 10-20% de los jugadores de la selección ha sufrido alguna lesión, incluyendo el año Olímpico.

La visión de la jugadora

Una parte muy interesante de la jornada ha sido escuchar a la jugadora del primer equipo Caroline Graham, quien ha hablado de cómo afronta su preparación física. Para ella, la información es fundamental para entender por qué hace las cosas. También ha resaltado la falta de conocimiento sobre el ciclo menstrual y su influencia en el rendimiento. “Hay momentos en los que veo que mi cuerpo no responde y no entiendo muy bien por qué”. Al igual que muchos de los investigadores a lo largo del día, ha expresado que falta conocimiento y ha animado a seguir investigando con deportistas reales.

Síntoma del avance que se está produciendo en el fútbol femenino y de las preguntas que se hacen las deportistas, es que algunas de ellas, cuando terminan su carrera deportiva, continúan formándose y pasan incluso a formar parte del cuerpo técnico. Este ha sido el tema de debate de una mesa redonda formada por Andrea Esteban (Valencia CF), Sara Mérida (RCD Espanyol), Laura Rafols (FC Barcelona) y Laura Díaz (UDG Tenerife), quienes desde su experiencia han expuesto cómo trabajan y afrontan la preparación física y los procesos de rehabilitación tras una lesión.

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